Cuộc chạy đua đến các vì sao – Phần 2

Đến năm 2004, Huygens sẽ tiếp cận hành tinh Titan , một trong những Mặt trăng của hệ Satun, Titan được bao phủ lớp không khí dày đặc, còn điều kiện trên bề mặt của nó làm chúng ta liên tưởng đến khí hậu trên Trái Đất, thuở sơ khai, khi xuất hiện những phản ứng cần thiết cho sự khai sinh sự sống. Thế nên, sứ mệnh của Hyngens đồng thời là cuộc thám hiểm vì tương lai Trái đất. Góp phần đóng góp của ESA còn phải kể đến thành tích của chương trình Ariane, những tên lửa từ trung tâm vũ trụ Kourou trên đảo Guyam thuộc Pháp đã đưa lên quỹ đạo vòng quanh Trái Đất trên 50% tất cả các vệ tinh thương mại hiện đang hoạt động.

Bất chấp những thành quả như vậy, tác giả bản tường trình vẫn cho rằng, “Châu âu vẫn bị bỏ xa trong những lĩnh vực ứng dụng kỹ thuật vũ trụ then chốt”. Những nguyên nhân nào dẫn đến sự chậm chạp của Châu âu trong những lĩnh vực mang tính quyết định? Câu trả lời thật bất ngờ: “Sự đầu tư thường xuyên, tích cực tiền của công ích dành cho sự phát triển những nghiên cứu và công nghệ vũ trụ đã dẫn đến hiện tượng vắng mặt của châu  u trong những nghiên cứu chiến lược” – chúng ta đọc được trong bản tường trình. Tại sao đầu tư của Mỹ vào kỹ thuật vũ trụ hiện đại lại gây tổn thất cho người châu  u? “Trong nhiều trường hợp, không ít dịch vụ kỹ thuật công nghệ cao đã được người ta cho không châu  u – và trong những lĩnh vực chiến lược như kiểm soát vệ tinh vũ trụ, tính báo quân sự, công nghệ truyền thông tin, hoa tiêu và liên lạc viễn thông quân sự. Tự nhiên xuất hiện sự lệ thuộc dễ dãi và nguy hiểm, nó vô tình kìm hãm mọi sáng kiến châu âu nhằm đuổi kịp và vượt qua người Mỹ trong lĩnh vực này”. Nhưng châu  u có thể dành những khoản tiền thích hợp để xây dựng mạng vệ tinh riêng, những thiết bị quan sát và chương trình nghiên cứu vũ trụ độc lập? Để so sánh, nếu trong năm 1997, chính phủ Mỹ dành 21 tỷ đô – la cho các chương trình nghiên cứu vũ trụ, thì Liên Minh châu  u – chỉ  vẻn vẹn 4 tỷ USD. Điều hiển nhiên là, chi số tiền từ ngân sách nhà nước không bằng 1 phần 5 và còn ít hơn từ nguồn tư nhân, EU không thể đạt được kết quả ngang bằng người Mỹ. Vậy thì các thành viên Hội đồng chính sách vũ trụ của EU đưa ra sáng kiến gì? Là sự giảm giá tiếp cận khoảng không vũ trụ, những phương án mới liên quan đến tên lửa sử dụng nhiều lần, tìm kiếm nhiên liệu và vật liệu mới cho tàu vũ trụ. Thế nhưng ngay sau đó họ lại khẳng định rằng: “Tại Mỹ người ta đang tiến hành hàng chục dự án trong lĩnh vực này, trong khi các nước EU “không dự án nào”. Tờ nhật báo Pháp “Le Figaro”, thường vẫn đánh giá cao những thành tích của Mỹ một cách rất thận trọng, giờ đây cũng không che dấu sự ngưỡng mộ, khi mô tả những dự án tàu vũ trụ và tên lửa đẩy với động lực chưa từng được áp dụng.
Trần Bằng – Tri thức Trẻ – Số (62) – Năm 2000

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *